禮車【鯨彩一生】水族缸裡的白鯨記

作者:蔡政修(紐西蘭奧塔哥大學地質系博士生)

你叫誰「莫比迪克」啊?“Whom call you Moby Dick?”一隻眾人皆知的致命又長生不死的白色怪獸,唐;但那租禮車會是個很長的故事。A very white, and famous, and most deadly immortal monster, Don; – but that would be too long a story.

《白鯨記 Moby Dick》 梅爾維爾 Melville, 1851

我們在屏東海生館裡看到的小白鯨和著名小說梅爾維爾《白鯨記》(Moby Dick, Herman Melville 1851)裡的白鯨是一樣的嗎?

如果不一樣,那這兩種「白鯨」的差異又是什麼?白色租禮車鯨魚家族 抹香鯨最罕見

我想大家對於梅爾維爾《白鯨記》裡的「白鯨」都不陌生,裡面的「白鯨」指的是白色的抹香鯨(學名Physeter catodon,隸屬於抹香鯨科Physeteridae),而我們在海生館裡看到的小白鯨(學名Delphinapterus leucas)是隸屬於一角鯨科(Monodontidae;而一角鯨科裡另一名特立獨租禮車行並且引人注目的成員,一角鯨Monodon monoceros有機會的話,日後再將進一步地介紹)。

梅爾維爾的「白色抹香鯨」並不是很普遍的現象,目前還沒有白色抹香鯨的租禮車正式科學記錄。不過,「白色」的鯨豚普遍來說,倒不算很稀奇的一件事情。Dagmar Fertl 等人於2004年時在南美水生哺乳動物租禮車期刊(Latin American Journal of Aquatic Mammals)記錄了第一隻白色的斑海豚(Stenella attenuata),並且列了當時所知的白色鯨豚的紀錄,像是大家熟知的瓶鼻海豚(Tursiops truncatus)、虎鯨(Orcinus orca)、灰鯨(Eschrichtius robustus,如果租禮車還有印象的話,台灣有灰鯨化石喔!),還有世界租禮車上最大的動物──藍鯨(Balaenoptera musculus)也有白色的租禮車個體!不同於白子個體 白變個體眼睛為黑色

談到白色租禮車的鯨豚個體,可能很多人直接想到的租禮車就是「白子(albino)」,簡單來說就是這些個體無法合成黑色素,所以膚色租禮車是呈現白色的。但是,其實還有另一租禮車種現象也會讓我們看到這些白色的個體,生物學租禮車上稱作「leucism(白變)」,和白子不同的是,白變的個體還是可租禮車以合成黑色素的,而主要的原因是因為租禮車色素減少。簡單地辨別方式就租禮車是看眼睛的瞳孔,如果瞳孔還是一租禮車般的黑色,那就不是白子,而是白變的個體。

在澳洲的新南威爾斯(New South Wales)有一隻白色的大翅鯨(Megaptera novaeangliae)出沒,不訝異的是,因為白色個體的稀少,又是大型的鯨類,所以這隻白色的大翅鯨被取名為Migaloo(米加魯),還有記錄他出沒的網站!

也因此,Andrea Polanowski所帶領的一個澳洲團隊,於2012年在遺傳學期刊(Journal of Heredity)中取樣了Migaloo的樣本,並記錄了Migaloo可能是由於其中的一個酵素(tyrosinase)基因失去租禮車功能。有趣的是,於2013年的時候,Christian Lydersen所帶領的一個歐洲研究團隊在極區研究(Polar Research)的期刊中記錄了於挪威附近海域發現的白色大翅鯨!和澳洲的Migaloo不同的是,他們這次觀察到的白色大翅鯨租禮車是白變的個體,因為他的眼睛還是黑色的。

而大家在海生館所看到的小白鯨其實一出生的時候,膚色並租禮車不是白色的!小白鯨剛出生的時候大約1.5到1.6公尺長,而膚色租禮車基本上大概是灰色帶點乳白色,出生不久後,顏色會開始加深,變成有點深褐色或藍灰色。隨著小白鯨的成長,他們的膚色就漸漸的變淡,從灰色、淡灰色、然後到白色。「鯨」齒輪 也會受環境改變而影響

Gregory O